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糖稅能否讓“甜蜜”消費更理性

2019-11-05 16:13:00 | 來源:人民日報 | 作者:

   據報道,馬來西亞近期開始征收“汽水稅”,每公升含糖飲料的最高稅額為0.4林吉特(1林吉特約合1.70元人民幣)。此前,包括英國、墨西哥、南非在內的40個國家和美國的7個城市,已對以軟飲料為代表的含糖食品征稅(簡稱“糖稅”),以應對人工糖攝入量過高而帶來的公共健康問題。

  不少人喜愛食甜。如今各種顏值高、口味爽的糖果、飲料、甜食隨處可見,讓很多人管不住自己的嘴。不過,在歷史上很長一段時期里,吃糖卻是一種奢侈的行為。直到18世紀制糖業迎來大發展,人們對于甜味的需求才得以滿足。

  俗話說,物極必反。世界衛生組織多次指出,過多攝入游離糖會增加齲齒、肥胖、糖尿病和心血管等疾病的患病風險。這無疑給公共衛生部門帶來巨額損失,而糖類商品的價格卻反映不出這背后的健康成本。此外,一項調查顯示,超過一半的汽水消費者承認自己本應該少喝汽水。對于他們而言,消費汽水還隱含著“后悔成本”。如果能在購買時因較高的價格而降低需求,很多人將可避免事后后悔。稅收為抑制上述成本提供了政策手段。

  反對的聲音認為,這項稅收具有“遞減性”,有損社會公平。因為含糖飲品消費在低收入人群中占比更高,這些人為此將支付更多稅費。一般來說,遞增性稅收才有助于社會資源的公平分配,例如個人所得稅和奢侈品稅等。不過,與糖攝入過量相關的疾病在低收入人群中分布更廣。如果汽水稅能顯著減少這一群體的消費需求,從長遠看也會給他們帶來更高的健康紅利。至于因此引發的相關產業調整,有專家認為不必擔心:從宏觀層面上看,從汽水上減少的花費,會轉移到其他領域當中,創造出新的就業機會。

  為了確保這一“轉移”能夠順利實現,一些國家政府對征收的汽水稅規定了明確去向。例如英國將稅款用來資助小學生的體育活動。此外,為減少結構性失業,也可以通過補貼健康食品實現資源在食品行業內部的轉移。

  如同已經廣泛施行的煙草稅、酒類稅一樣,征收糖稅意在調節消費。目前來看,各國的稅收規定不同,對于市場的傳導效果也各異。在美國費城,含糖飲料以每盎司1.5美分的價格計稅,加糖飲料的購買量在稅收生效后的一年內同比下降了38%。以往頗受歡迎的大瓶或者組合優惠裝,因價格顯著上漲讓位于小包裝飲料;英國和法國則采取分層收稅,含糖量越高稅費也越高,商家順勢推出了更多含糖量較低的飲品。總體來說,汽水稅政策越嚴格,含糖飲料的消費也越顯著減少。

  對于攝糖問題的重視,可以促使消費者在購買時三思而后行,生產者也不再簡單迎合消費者的喜好。如果對甜食的克制能成為大眾的自覺,那么汽水稅的目的自然也就達成了。

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